Harden volvió a brillar en el triunfo de Rockets

HOUSTON — Nueva exhibición encestadora del escolta James Harden en remontada de los Houston Rockets y derrota sorpresa de los Golden State Warriors como protagonistas en la jornada de la NBA.

La figura Harden volvió a ser decisiva con su aportación de 58 puntos que permitieron a los Rockets completar remontada de 21 tantos y vencer por 121-118 a Miami Heat.

Harden, que estuvo a las puertas de un triple-doble, aportó también 10 asistencias y siete rebotes.

La estrella de los Rockets anotó 8 de 18 intentos de triples y acabó con 16 tiros de 32 tiros de campo, además de estar perfecto desde la línea de personal con 18-18.

Harden se quedó a tres puntos de empatar su mejor marca como profesional (61) que estableció el pasado 23 de enero frente a los New York Knicks.

Los 58 puntos de Harden también fueron los que más han permitido al Heat en su historia ante un sólo jugador al superar los 53 que habían cedido frente a Willie Burton de los Philadelphia 76ers, el 13 de diciembre de 1994.

El base Austin Rivers con 17 puntos, como sexto jugador, también se convirtió en factor ganador de los Rockets que tienen marca de 37-25 y son líderes destacados en la División Sudoeste.

Otro base, el titular Chris Paul y el alero Gary Clark aportaron 14 puntos cada, que ayudaron a los Rockets a remontar en el tercer periodo una desventaja de 21 tantos, en lo que fue la cuarta victoria consecutiva del equipo de Houston.

Paul, que tuvo un robo de balón, llegó a los 2.086 como profesional y superó al legendario Karl Malone en 10 puesto de la lista de todos los tiempos.

El centro canadiense Kelly Olynyk y el base esloveno Goran Dragic con 21 puntos cada uno fueron los máximos encestadores del Heat, que la noche anterior habían logrado una gran victoria en su campo tras imponerse por 126-125 a los Warriors.

Precisamente, los actuales bicampeones de la NBA también volvieron a ser protagonistas negativos al volver a perder, esta vez por 103-96 ante Orlando Magic.

El ala-pivote Aaron Gordon aportó un doble-doble de 22 puntos y 15 rebotes y Orlando Magic vino de atrás en los últimos minutos del partido que ganaron y dieron la sorpresa de la jornada.

La victoria permitió al Magic romper racha de 11 derrotas consecutivas que tenían en los duelos contra los Warriors, a lo que no ganaban desde el 14 de diciembre del 2012, además de ponerse con marca de 29-34 y ser los nuevos líderes de la División Sudeste y octavos en la Conferencia Este con derecho a estar en los playoffs.

Mientras que los Warriors, que sufrieron derrotas en noches seguidas, sintieron la baja por descanso del alero estrella Kevin Durant y por enfermedad del escolta reserva Andre Iguodala.

Una noche después de quedar conmocionados en Miami por un enceste agónico del escolta Dwyane Wade, los Warriors, actuales bicampeones de la NBA, desperdiciaron una ventaja de 11 puntos en el cuarto periodo y sufrieron su cuarta derrota en seis encuentros.

El base Stephen Curry anotó 33 puntos, pero acertó apenas uno de seis tiros de campo en el cuarto periodo y no consiguió los tantos decisivos, que cayeron del lado del Magic.

El acierto con los triples y la gran defensa que hicieron sobre el centro serbio Nikola Jokic fueron las claves que permitieron a Utah Jazz ganar fuera de casa por 104-111 a los Denver Nuggets en el duelo de equipos de la División Noroeste.

El escolta Donovan Mitchell aportó 24 puntos, incluidos seis en los dos minutos finales, y se erigió de nuevo en el máximo encestador del Jazz, que ganaron el tercer partido consecutivo y rompieron también racha de tres derrotas seguidas fuera de su campo.

Otro escolta, el veterano Kyle Korver surgió como sexto jugador y factor ganador al conseguir 22 puntos, incluidos 6 de 10 triples, mientras que el alero australiano Joe Ingles ante las ausencias de los bases, el español Ricky Rubio, y el brasileño Raúl Neto, ambos lesionados, se encargó de ser el director del juego y brilló con un doble-doble de 15 puntos y 10 asistencias.

El pívot francés Rudy Gobert fue la clave en la defensa de los Jazz al controlar las acciones de Jokic, el líder indiscutible de los Nuggets, que acabó el partido con un doble-doble de 16 puntos, 13 rebotes y siete asistencias, pero sin ser factor ganador

Gobert aportó 16 puntos, ocho rebotes y cuatro tapones, que lo dejaron líder en esa faceta del juego.

Mientras que el base canadiense Jamal Murray y el alero Will Barton con 21 puntos cada uno fueron los líderes de los Nuggets (42-19), que rompieron racha de cinco triunfos y siguen líderes de la División Noroeste y segundos en la Conferencia Oeste.

La combinación del alero Tobias Harris y el base australiano Ben Simmons, que aportaron 43 puntos, ayudó a los Philadelphia 76ers vencer en la ruta por 104-108 a Oklahoma City Thunder.

Harris se convirtió en el líder encestador al conseguir 32 puntos, cinco rebotes y tres asistencias que hizo olvidar al centro camerunés Joel Embiid, que sigue lesionado.

El escolta Russell Westbrook llego a 25 triples-dobles en la temporada, al lograr 23 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias, que al final no evitaron la derrota del Thunder, la tercera consecutiva.

En otros resultados de la jornada, Indiana Pacers venció 122-115 a Minnesota Timberwolves, a pesar que el centro dominicano Karl-Anthony Towns logró un doble-doble de 42 puntos y 17 rebotes para los Timberwolves.

Mientras que Cleveland Cavaliers, con el ala-pivote Kevin Love, de líder que aportó 26 puntos vencieron fuera de casa 118-125 a New York Knicks.

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